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The Cryptocurrency News Group #027|寫給媒體:區塊鏈下的內容付費

嗨,早安!

最近寫比較多跟技術相關的內容,例如上一篇講以太坊如何運作。正好今天週五,來說點輕鬆但卻跟你切身相關的事。

昨天我偶然看到 IBM 執行長 Ginni Rometty 曾說過:「網路是傳遞訊息,而區塊鏈是進行交易」(What the internet did for communications, I think blockchain will do for trusted transactions)。

看完這句話我感覺深受啟發,雖然這不是什麼新概念。但順著這個邏輯,我想到更多有趣的情境可以幫助你了解區塊鏈普及之後的生活會是什麼樣子。我們開始吧!

塑膠膜和付費牆

想先問你會怎麼跟朋友解釋網路(internet)和區塊鏈(blockchain)之間的關係呢?

我認為未來在網路上的「數位內容」會逐漸分成兩種類型,放在不同的地方:

  1. 不講究所有權的內容:通常是現在的免費內容,放在網路上但不放上區塊鏈。
  2. 必須標注所有權的內容:也就是使用時需要付費的內容,放在基於網路的區塊鏈上。

舉一個實際的例子來幫助你了解這個情境:付費閱讀網站。我自己有付費訂閱一些內容,例如端傳媒、科技島讀或哈佛商業評論數位版。這些網站的共同特色是付費牆。

如果你曾經去書店買過紙本的天下雜誌或商業周刊,你會發現他們有時候是被一層塑膠膜封起來的。因為內容印在紙本上,在外層的塑膠膜被拆掉之前,讀者都看不到內容。拆封視同購買,就是這樣來的。

而現在數位內容的「塑膠膜」是付費牆和會員系統,只有在付款之後你的帳號才能獲得授權,登入網站瀏覽內容。只是數位內容可以有更多的彈性,例如讓你每個月都能免費試閱 3 篇文章,這是紙本內容做不到的事。

但是,目前的付費牆模式在未來可能不是一個好解法。

就像現在人人都知道手機版的網頁絕對不是把電腦版網頁等比例縮小而已,而是得全盤重新設計使用介面、使用邏輯。內容以數位形式放在網路上,或許也應該有不同的方法來讓免費、付費內容可以輕易分開,而不是仰賴付費牆的這層塑膠膜。

Creative Commons 授權

我認為從歷史的角度來看目前網站的付費牆,應該只是區塊鏈技術尚未成熟,用來保護付費內容的暫時替代方案。

因為網路的本質就是分享。只要放上網路的照片、影音或文字,在技術層面來說都可以被直接取用。但顯然不是所有內容創作者都願意讓人免費取用他的作品,然而要像上述網站建立付費牆,對個人來說好像又是個殺雞用牛刀的解決辦法。

多數時候我們只是有幾張拍得不錯的照片或是寫得不錯的文章希望可以有條件的分享,但還不到建立網站、付費牆來保護的程度。目前有一個比較適合網路時代的折衷方法叫做「創用CC授權條款」,他讓創作者可以用不同的標記方式來聲明授權範圍。

不過,我一直覺得這個計畫有點防君子不防小人。因為這就像你在自己的課本封面貼上姓名貼紙,只能提高有心人士的偷竊門檻,但無法完全遏止偷竊行為。但是我認為這套機制已經比塑膠膜、付費牆更接近網路的本質,只是目前貼貼紙還是無法讓使用者付錢。付錢還是得有新方法。

內容屬於你自己,收入也是

目前可以把網路上的數位內容分成三種類型:完全公開(可能有廣告)、有條件但免費的創用 CC 授權條款和付費牆。但如果我是想要單篇文章付費,那可就是一個大工程了。但是,這合理嗎?還是這只是一個即將到來的未來。

Steemit 就是一個更接近未來的內容平台。他本身就是使用區塊鏈技術為基底,你放上去的內容不是屬於這間公司的,也就是說他不會像 Facebook 一樣把使用者的資料拿來賣給廣告商賺錢。反而,你可以因為有人對你的文章按讚而收到 STEEM 代幣。知名的數位貨幣交易所 Poloniex 和 Bittrex 都可以交易 STEEM 代幣,也就是說你可以把代幣換成比特幣、以太幣或是美金。目前 1 枚 STEEM 大約價值 1 美金。

然而,目前 Steemit 的模式更像是打賞制。因此讀者可以看到所有內容,並決定是否要打賞這位作者。讀者不是買 STEEM 來打賞,而是雙手空空就可以開始對文章按讚,系統會發 STEEM 代幣給作者。另一方面,如果讀者在文章還沒被許多人看到的早期,就先按讚了作者,那讀者也可以收到策展獎勵(curation reward),類似早期投資的概念。

整體的獎勵設計很好玩,但跟其他的媒體平台一樣,都是缺乏中文作者。

我們再回來看看 IBM 執行長的那句話:「網路是傳遞訊息,而區塊鏈是進行交易」。其實我們現在就可以很簡單想像一個未來:你上傳一張拍得不錯的照片到網路上,朋友就會問你這張照片是放在「哪個」區塊鏈。因為顯然不會只有一個區塊鏈可以讓你存放照片,例如 Bitmark 就是自建區塊鏈或是以太坊上可能會有某個 DApp 可以讓你存放你的作品,也有不同的分潤方式、客群。

而對創作者來說,就可以不需要大工程也能實現單一作品收費的目標。如果是搭配智慧合約和物聯網的未來,說不定就是你家的智慧音響會上區塊鏈購買歌曲,而不是播放 Spotify 的音樂。而音樂創作者的收入,也是直接由消費者來,而不是經過唱片公司。同樣的邏輯,可以用在許多不同領域。

正好明天就是週末,你不妨也繼續接著想想有區塊鏈的未來,你網站的付費牆還要繼續嗎?或是你的閱讀或消費行為會隨著區塊鏈有什麼改變。

週末愉快!

🗞 新聞

  • 比特幣 11 月的 Segwit2X 硬分叉取消了。原本支持 Segwit2X 的數位礦工代表在昨天寫了一封聯名信放棄這次硬分叉。Link
  • 知名的以太幣錢包 Parity 出現漏洞,價值 1.5 億美元的以太幣目前被凍結。只有硬分叉才能解凍這筆錢。Link

✏️ 區塊勢回顧

  • 代幣經濟:重塑音樂產業 Link
  • 明年見,區塊勢將在 12 月停刊 Link

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